Quarantine : Mahbubur Rahman

The exhibition Quarantine by Mahbubur Rahman is on view until Saturday 9 December 2023 (4-8 PM everyday except Sundays) at Quamrul Hassan Exhibition Hall, Level 1, Bengal Shilpalay, House 42, Road 27, Dhanmondi, Dhaka 1209.
Entry is open to all. No food or drinks are allowed inside. No professional cameras. No flash photography. Visitors are requested to cooperate with security personnel.

Click  to know more About the artworks
Call 018 4405 0505 or write to [email protected]

Quarantine by Mahbubur Rahman,was jointly inaugurated by Professor Bulbon Osman; Emeritus Professor Nazrul Islam, rights activist Khushi Kabir; and artist Tayeba Begum Lipi, on Friday, 13 October 2023, at 5 PM.

Artist’s statement

Following the outbreak of COVID-19, a nationwide lockdown was announced in Bangladesh on March 25, 2020. The entire world was engulfed in the horrors of the pandemic. While physical interaction and movement was restricted, the free flow of thought remained unhindered. New feelings continually flooded our awareness. This became fertile ground for artistic innovations and led to the urge to examine new media and tools.
Three days prior to the lockdown, our assistant Nigam and his wife Baishaly, who live with us, were blessed with a baby boy, Prastar. Later in winter that year, Guddu joined us. This was followed by the arrival of Gunda, a puppy. However, Gunda left us forever within twenty-one days. The day Gunda left us, Bingo joined our family. This cycle of departure and arrival, and the blend of loss and gain forms the basis of my ‘Madona’ series of prints.
Media consumption increased significantly during lockdown. Our attention was solely directed towards what was happening in different parts of the world, especially in regard to COVID-related news. While time seemed almost static, television screens intermittently came alive with flashing news. Incidents unfolded at a dramatic pace. Headlining events such as ‘Black Lives Matter,’ ‘Farmers’ Movement,’ along with news about famine, food politics, resistance, and internal conflicts, as well as conspiracy theories on COVID, became an inextricable part of the act of art-making.
The internet became a lifeline. We were able to explore the world from home. Having idle time on hand, I started researching and contemplating various historical events. That stoked my curiosity and led to many questions, some rational, some not. Some of the events that affected my work include the defeat of Maharaja Ranjit Singh to the East India Company, the change of hands of the Koh-i-noor, Maharaja Ranjit Singh’s five-year-old son Raja Duleep Singh’s rule, and Maharani Jind Kaur’s role. Duleep Singh was forcefully converted to Christianity and sent to London. His mother, Maharani Jind Kaur was exiled to Nepal. Much later, Duleep Singh’s daughter Princess Sophia Alexandrovna played a significant role in the suffragette movement in Britain. The unfolding of these events and their complex intersections affected me deeply. I used metal etching, sculpture, prints, artist’s books, and drawings to represent my ideas.
A significant part of the exhibition ‘Quarantine’ was made under a collaborative community-driven project that started four years ago. I am indebted to the artists, craftspersons, technicians and artisans from different genres who skillfully assisted each other, to bring the work to fruition.
The naming of the exhibition is inspired by the poem ‘Quarantine’, by the Irish feminist poet Eavan Boland. The poem is based on the Potato Famine in Ireland that took place in the mid nineteenth century.

Mahbubur Rahman

Mahbubur Rahman was born in Dhaka and completed his M.F.A (1993) in Drawing and Painting at the Institute of Fine Art, University of Dhaka. He has had a number of solo exhibitions and projects in Dhaka, Delhi, Mumbai, Chittagong and Yogyakarta. With artist Tayeba Begum Lipi, his major duos are ‘Artist as Activist’ curated by Caitlin Doherty at the Eli and Edythe Broad Art Museum (MSU), USA in 2016 and ‘Faces of Intimate Strangers’ at Modern Art Museum, Shanghai curated by Sandy Hsiuchic Lo.
Rahman’s selected group shows include Dhaka Art Summit (2020, 2014 & 2012), Jaipur Sculpture Park 2019, Kathmandu Triennale 2017, ‘Shadow Scenes’ at Rio Complex, Colombo 2015; ‘Daily Pasture’- at Museum of Contemporary Art, Xinjiang, 2014; Colombo Biennale 2014; Bangladesh Pavilion, 54th Venice Biennale in 2011; Kathmandu International Art Festival 2009 & 2012; Britto New Media Festival, Shilpakala Academy, Dhaka, 2009; Gwangju Biennale, S. Korea 2008; Six Degrees of Separation at Anant Gallery, Delhi by Khoj Delhi; South Asian Contemporary Art Exhibition, Copenhagen, 2006 and Indian Triennale 2001 and Fukuoka Asian Art Museum 1994.
As part of Britto Arts Trust, Mahbub exhibited at the ‘Documenta 15’ in Kassel, curated by Ruangrupa in 2022; ‘ReCollect’ at Kunsthaus Zurich curated by Mirjam Vradinis, from 2023 onwards; and ‘Art Dubai Artist Commission’ in collaboration with Art Dubai, Durjoy Bangladesh Foundation and Britto Arts Trust.
Mahbubur Rahman’s major public collections are in Kunsthaus Zurich; Neue Gallery, Kassel; Gujral Foundation, Kiran Nader Museum of Art, JSW Foundation, Harmony Art Foundation and Devi Art Foundation, India; Bengal Foundation, Bangladesh Shilpakala Academy, Ministry of Foreign Affairs and Samdani Art Foundation, Bangladesh; Fukuoka Art Museum; and LO-FTF Council Denmark.
Rahman participated in several workshops in India, Sikkim, China, Sri Lanka, UK, Nepal, Japan, Thailand and Bangladesh. He joined artists residencies including ArttDinox, India; ‘Abhisaran’ by JSW Foundation, India; Contemporary Art Japan (C.A.j); Harmony Foundation of Reliance Mumbai; The LOFT Mumbai; Chang Moon Art Centre, South Korea; Sutra International Residency Kathmandu; HAT artists in residency at Bristol University & Plymouth College of Art and Design UK.; Gasworks London; National Workshop for Arts and Crafts, Copenhagen; Cemeti Art Foundation, Yogyakarta; Jindal Vijayanagar Steels Ltd. Jindal Art Foundation, India; Irish Museum of Modern Art (IMMA); Cill Rialaig Project, Co. Kerry, Ireland; Gallery ‘68-elf’, Cologne; Arts Council of central Finland, Jyvaskyla.
The artist’s significant Awards and Fellowships include Shera Bangali by Star Ananda, India in 2010; Grand Award in the 9th Asian Art Biennale and Honorable Mention in the 14th, 7th and 5th Asian Art Biennale, Bangladesh; Bangladesh Shilpakala Academy Award (Grand Prize) at the 13th National Art Exhibition in 1998; Best Awards in Sculpture in 1998, 1994 & 1990 at the Young Artists’ Exhibitions by Bangladesh Shilpakala Academy; one-year fellowship from the artist Aminul Islam Trust and ‘UNESCO-Aschberg Bursaries for Artists’ Programme 2001. Rahman is included in the book ‘Artist as Activist’, with a foreword by curator Caitlin Doherty and published by the Eli and Edythe Broad Art Museum, MSU in 2016. Mahbubur Rahman is a Co-Founder and Trustee of Britto Arts Trust.



শিল্পীর বক্তব্য

‘কোয়ারেন্টিন’ শীর্ষক প্রদর্শনীটি এক অর্থে সময়ের প্রতিচ্ছবি। এই প্রদর্শনীর নামকরণের প্রেরণা জুগিয়েছে সদ্য প্রয়াত আইরিশ নারীবাদী কবি ইভান বোল্যান্ডের উনিশ শতকের মধ্যভাগে সংঘটিত পটেটো ফেমিন বা আইরিশ ফেমিনের ওপর লেখা বিখ্যাত কবিতা ‘কোয়ারেন্টিন’।
কোভিড-১৯ অতিমারির ব্যাপক সংক্রমণের পরিপ্রেক্ষিতে ২০২০ সালের ২৫ মার্চ থেকে দেশে লকডাউন ঘোষণা করা হয়। সে-সময় হঠাৎ করেই যেন পৃথিবী থমকে যায়। সমগ্র বিশ্ব স্থবির হয়ে পড়ে অতিমারির করাল গ্রাসে। এদিকে করোনাভাইরাসকে ঘিরে দানা বাঁধে নানা ষড়যন্ত্র-তত্ত্ব ও গুজব। মানুষ গৃহবন্দি থাকায় প্রকৃতি বেড়ে ওঠে আপন মনে। পশুপাখি যেন ফিরে পায় নিজের মতো করে বাঁচার সুযোগ।
মেলামেশা ও চলাচল সীমিত হয়ে পড়লেও থেমে ছিল না মানব-মস্তিষ্কের অবাধ বিচরণ। মনের আকাশে ভিড় করতে থাকে নতুন নতুন ভাবনার হাজারো মেঘ। সেখান থেকেই নতুন শিল্পভাবনা ও নানা উপকরণে শিল্পসৃষ্টির তাগিদ তৈরি হয়।
লকডাউন শুরুর দিন-তিনেক আগে ভূমিষ্ঠ হয় আমাদের কর্মস্থলের সহকারীর সন্তান ‘প্রস্তর’। সেই বছর শীতে ‘গুড্ডু’র আগমন ঘটে আমাদের ঘরে। এরপরই কুকুরছানা ‘গুন্ডা’। কিন্তু আমাদের ঘরে আসার একুশ দিনের মাথায় গুন্ডা চিরতরে আমাদের ছেড়ে চলে যায়। যেদিন গুন্ডা চলে যায়, সেদিনই ‘বিঙ্গো’র গৃহাগমন ঘটে। এই চলে যাওয়া, নতুনের আগমন, আর হারানো-প্রাপ্তির মিশ্র অনুভূতিকে ঘিরে তৈরি হয় আমার ‘ম্যাডোনা’ সিরিজের ছাপাইচিত্র।
লকডাউনের সময় বেড়ে গিয়েছিল আমাদের মিডিয়া-নির্ভরতা। তথ্যপ্রযুক্তির ওপর ভর করে বন্দি মানুষ একে অপরের সঙ্গে যোগাযোগ করে, খবরাখবর নেয়। ঘরে বসেই যেন বিশ্বভ্রমণ! মানুষের সমস্ত মনোযোগ তখন বিশ্বের বিভিন্ন স্থানে কোথায় কী ঘটছে, বিশেষ করে কোভিড-সংক্রান্ত খবরাখবরের প্রতি। স্থবির সময়ে অস্থির তখন টেলিভিশনের পর্দা। একটা ঘটনা শেষ না হতেই অন্য কোনো ঘটনার খবর হেডলাইন আকারে ভেসে উঠত টিভি স্ক্রিনে। একের পর এক ঘটনা, যেমন ‘ব্ল্যাক লাইভস ম্যাটার’, ‘ফার্মারস মুভমেন্ট’-সহ দুর্ভিক্ষ, খাদ্য রাজনীতি, স্বাধীনতাকামী মানুষের জয়, রাজনৈতিক দ্বন্দ্ব, অভ্যন্তরীণ সংঘাত-সংঘর্ষ, বর্ণবাদবিরোধী আন্দোলন, কোভিড টিকাকে কেন্দ্র করে নানা ষড়যন্ত্র-তত্ত্ব – এসবই তখন শিল্পসৃষ্টির অপরিহার্য অংশ হয়ে ওঠে।
হাতে অফুরান সময় থাকায়, আমি নানা ঐতিহাসিক ঘটনা নিয়ে গবেষণা ও ভাবনা শুরু করি। তৈরি হয় নানা কৌতূহল এবং যৌক্তিক-অযৌক্তিক প্রশ্ন। প্রথম এবং দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের আগে ও পরে যেসব ঘটনা আমার কাজকে অতীতে প্রভাবিত করেছিল তা হলো মহারাজা রণজিৎ সিং-এর ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির কাছে পরাজয়, কোহিনূরের হাতবদল, মহারাজা রণজিৎ সিং-এর পাঁচ বছর বয়সী কনিষ্ঠ পুত্র রাজা দিলীপ সিং-এর রাজ্য পরিচালনা এবং নেপথ্যে মহারানী জিন্দ কাওরের ভূমিকা। রাজা দিলীপ সিংকে জোর করে ধর্মান্তর করিয়ে পাঠিয়ে দেওয়া হয় লন্ডনে। তাঁর মা মহারানী জিন্দকে নেপালে নির্বাসিত করা হয়। পরবর্তীকালে রাজা দিলীপ সিং-এর কন্যা রাজকন্যা সোফিয়া আলেক্সান্দ্রোভনা লন্ডনে জড়িয়ে পড়েন নারীর ভোটাধিকার, অর্থাৎ সাফ্রেজ আন্দোলনে। এ-আন্দোলন শুরু হয় ১৯০৩ সালে। এসব ঘটনার ব্যাপ্তি এবং জটিল যোজনা নিয়ে নানা ভাবনাকে শিল্পরূপ দিতেই আমি বিভিন্ন মাধ্যম ব্যবহার করেছি আমার কাজে, যেমন ধাতব ভাস্কর্য, সূচিকর্ম, ছাপচিত্র, শিল্পীর তৈরি বই এবং অঙ্কনচিত্র।
এই প্রদর্শনীর বড় অংশ প্রস্তুত হয়েছে দীর্ঘদিনের কমিউনিটি-নির্ভর প্রকল্পের আওতায়। প্রায় চার বছর ধরে কাজগুলো করতে হয়েছে। বিভিন্ন সময়ে শিল্পকর্ম নির্মাণে নানা শ্রেণি ও পেশার যেসব শিল্পী, কুশলী ও কারিগর সহযোগিতা করেছেন, তাঁদের প্রত্যেকের কাছে আমি ঋণী।

মাহবুবুর রহমান


Inauguration and Exhibition:


Enter your keyword